レオン・ラッセルが死去したことが、俄かに話題になっている。

 

報道によると自宅で死去したとだけ報じられているが、
その死因とは一体なんだったのだろうか?

 

代表曲にまつわる秘話と供にみていこう。

 

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レオン・ラッセルとは?

1942年4月2日に米・オクラホマ州ロートンで生まれた
レオン・ラッセルはキャリアは長い。

 

10代の頃からキーボーディストとして音楽活動をして、
多くのプロミュージシャンのプロジェクトに参加。

 

1970年代に米・南部ロックの泥臭さを前面に押し出した音楽性で、
ロサンゼルスで【スワンプ・ロック】と呼ばれるジャンルの一人者となった。

 

またマルチプレイヤーとしても知られており、
キーボーディストと思われているが、実際には
ギターやベースなどの弦楽器を操るミュージシャンでもあった。

 

レオン・ラッセルの代表曲

何といっても【A Song for You】だろう。

1970年にリリースされたレオン・ラッセルの代表曲
【ア・ソング・フォー・ユー】は名曲として知られており、
多くの著名ミュージシャンにカバーされた。

 

またこの頃のレオン・ラッセルの活躍は、
エリック・クラプトンにも大きな影響を与えたと言われている。

 

確かにクラプトンにはどこかレオン・ラッセルの
吟情的な雰囲気が酷似している様にも思える。

 

レオン・ラッセルの死因

レオン・ラッセルはナッシュビルの自宅で就寝中に死去していたという。

 

妻がレオンが寝室で息をひきとっているのを発見したそうだが、
死因についてはまだハッキリと分かってはいない。

 

が、レオン・ラッセルは以前から心臓を患っており、
生前は心臓発作で病院に運び込まれたりしたこともあったそうだ。

 

謎に包まれた死因であるが、
おそらくは就寝中の突然の心臓の疾患によるもので、
そのまま帰らぬ人になったと見るのが妥当だろう。

 

よくミュージシャンは麻薬によるオーバードーズによって
死去するということも多いが、レオン・ラッセルは
そうしたスキャンダルが一切、無いクリーンなミュージシャンだ。

 

きっと、苦しまずにそのまま亡くなられたのであろう。

 

ならば、レオンの突然の死去にも、
ファンの悲しみは少しは癒されるのではないだろうか?

 

まとめ

享年74歳で旅立たれたレオン・ラッセルだが、
南米ロックのカリスマとして後世のミュージシャンに
多大な影響を及ぼした功績は大きい。

 

晩年はエルトン・ジョンなどと親交をかさねて、
ロックの殿堂のサイドマンにも選ばれたこともあり、
一線を退いてもその影響力は強かった。

 

心からレオン・ラッセルのご冥福をお祈りしたい。

 

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